【陸上】世界を目指すことが、学生駅伝のレベルアップにつながる 東洋大・酒井俊幸監督

引用元:4years.
【陸上】世界を目指すことが、学生駅伝のレベルアップにつながる 東洋大・酒井俊幸監督

東洋大学の存在感は、日本の男子長距離界で日に日に大きくなっています。今年のチームのテーマは「世界への挑戦と学生駅伝の優勝」。陸上部長距離部門の主将・相澤晃(4年、学法石川)はこの7月、ユニバーシアードハーフマラソンで金メダル。MGCではOBの設楽悠太(ホンダ)が果敢に飛び出し、服部勇馬(トヨタ自動車)は2位で東京五輪のマラソン代表に内定。その手腕にも注目が集まっている酒井俊幸監督(43)にインタビューしました。前編では「世界への挑戦」について語ってくれています。

学生のうちからオリンピックを「目指す」ことが大事
酒井監督のインタビューの直前に相澤に話を聞いた。そのとき「オリンピックを目指すようになったのは監督からの働きかけがあったからです」と話した。酒井監督は、どのタイミングで相澤がオリンピックを目指すべきだと思ったのだろうか。「(4月14日の)金栗杯で、相澤は服部弾馬(東洋大~トーエネック)の東洋大学記録(13分34秒64)と同じぐらいのタイム(13分34秒94)で走りました。服部はとにかくスピードを追い求めた練習を積み重ねて出しましたが、相澤はハーフマラソンに出場した直後であのタイムだったので、まだまだ高いポテンシャルを秘めていると感じました。加えて、柏原(竜二)、設楽兄弟(悠太、啓太)、服部兄弟(勇馬、弾馬)と同じレベルの練習ができてきたのを見て、『オリンピックを目指そうよ』と。いま出場できる、というのではなく、目指すこと、挑戦することが第一歩になります。学生のうちからその第一歩をしっかり踏むレベルだな、と感じました」

やはり、意識として「上」を目指すことが大事だと酒井監督は言う。オリンピックの代表選考レースを目指せるのは、競技人生の中で何回もあるわけではない。「まず経験値を高めることです。過去に挑戦した経験があれば、いざ競技者として脂がのって、本気でオリンピックに出たいとなったときに必ず生きてきます。服部勇馬もMGCで最後まで冷静でした。オリンピック選考会には、勇気と経験が必要なのです。箱根駅伝が頂点なのではなく、学生時代からさらに上を目指して取り組むことの大事さを伝えたいですね。とくに、今年はオリンピックの前年です。世界ランキング、ポイント制なども始まっているので、指導者もそれを見すえていかないといけないと思います」

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