【陸上】井川龍人が早稲田内3人目の27分台、学生駅伝3冠に向けて「勝ちきる強さ」を

引用元:4years.
【陸上】井川龍人が早稲田内3人目の27分台、学生駅伝3冠に向けて「勝ちきる強さ」を

日本学連10000m記録会が4月10日に行われ、早稲田大学の井川龍人(3年、九州学院)が27分59秒74をマークし、同記録会で学生トップを飾った。当初はワールドユニバーシティゲームズ(旧ユニバーシアード)の選考会として開催される予定だったが、大会の延期により選考会の冠が外れた。直前での変更だったが、「27分台を出すことをすごく意識していたので、そこまでモチベーションの低下はありませんでした」と井川は振り返る。

ラスト1周、体中から元気がみなぎった

井川には27分台という目標はあったが、レースプランは大雑把にしか考えていなかった。「しっかり先頭についていく。ラストスパートには自信があったので、ラストで勝負すれば結果としていい順位で帰ってこられると思っていました」。その先頭に見すえていたのは先輩の姿だ。早稲田大からは井川の他に、中谷雄飛(4年、佐久長聖)と太田直希(4年、浜松日体)がエントリー。ふたりは昨年12月の日本選手権10000mで中谷が27分54秒06、太田が27分55秒59とともに27分台をマークしている。27分台を目指すのであれば、このふたりとの勝負にもなることもイメージしていた。

レースは大きな集団で進み、最初の1000mは2分48秒を刻んだ。井川は集団の後方ではあったが焦りはなく、ペースを維持しながらじわじわと前に詰めていければいいと考えていた。スタートから前に出て走るのが苦手だからこそ、自分の強みであるラスト勝負に備え、できるだけ足を使わずに自分のペースを守る。ひとりまたひとりと抜いて順位をあげていったが、ラスト2周で足が止まってしまった。

前の走者から離されているのを感じながらラスト1周へ。電光掲示板を見ると27分00秒を示していた。60秒以内に戻ってこられたら27分台でゴールできる。そう思うと体中に元気がみなぎり、先行する選手たちの背中を追いかけた。 最後に牟田祐樹(日立物流)だけは抜けなかったが、3着以下と僅差で2着を勝ちとり、27分59秒74と従来の自己ベスト(28分12秒13)を大幅に更新した。

早稲田大としては歴代7人目となる27分台であり、同一の大学チームによる27分台3人は史上初のこと。特に中谷や太田も出走していた中での結果は自信になったのではとたずねても、「今回はあくまでも記録会だし、そんな一喜一憂している場合ではないかな。おふたりは学生ハーフ(3月14日)も走った後ですし、自分はこのレースに調子を合わせられたというところだと思います」とさらり。昨シーズンを通じて「速さ」だけではなく「強さ」が必要だと痛感したからこそ、現状に甘んじていない。

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